Ga terug naar overzicht Vriendschap

Vriendschap in stand houden

Goede vrienden hoef je niet dagelijks te zien. Het kan best zijn dat je sommige vrienden maar één keer per week, per maand, of zelfs per jaar ziet. Je hoeft elkaar niet vaak te zien om in contact te blijven. Je blijft in contact met vrienden door af en toe eens een berichtje te sturen, te bellen of door te praten op Facebook. Kenmerkend voor goede vrienden is dat wanneer je elkaar een tijdje niet gezien hebt, je telkens toch goed met elkaar overweg blijft kunnen.

Als iemand je berichten laat of niet beantwoordt, betekent dit niet altijd dat de ander jou niet leuk vindt. De frequentie en snelheid van antwoorden hangt af van veel factoren, zoals tijd hebben, vergeetachtig zijn, geen zin hebben om te schrijven, moe zijn, etc.

Een goede vriendschap komt van twee kanten. In een goede vriendschap doe je allebei ongeveer evenveel moeite om de vriendschap te behouden. Dit hoeft echter niet perfect in balans te zijn.

Een paar kenmerken van goede vrienden:

  • ze zijn aardig
  • ze tonen interesse voor je
  • ze vinden het leuk om bij je te zijn
  • je kunt op hen rekenen
  • je ziet ze misschien niet altijd maar je hoort ze wel
  • je kunt plezier met hen maken en samen lachen om grappige dingen
  • ze zijn eerlijk tegen je (ze spreken de waarheid en roddelen niet achter je rug)
  • je kunt kritiek van hen verdragen omdat je weet dat ze dit zeggen met een goede intentie
  • ze zorgen voor je en denken aan jou als ze kansen of opportuniteiten zien (bv. een vacature doorsturen, je opbellen om ergens mee naar toe te gaan of samen iets te organiseren, je talent gebruiken)
  • ze geven je het gevoel dat je belangrijk voor hen bent
  • ze beoordelen jou niet, geven hooguit hun mening met goede bedoelingen
  • ze doen inspanningen om je te begrijpen

Opmerking: of je zelf een goede vriend bent voor iemand kan je afleiden uit in welke mate deze kenmerken voor jou van toepassing zijn.

Gelijkwaardigheid in de relatie is belangrijk. Dit betekent dat je moet proberen om evenwicht en wederkerigheid te bewaren in relaties, bijvoorbeeld op het vlak van de sociale steun die je elkaar biedt. De ene haalt mogelijks meer steun uit de relatie dan de ander, maar de ander krijgt misschien net energie door te helpen. Een gelijkwaardige relatie betekent dat je beide iets positiefs uit de relatie haalt.

Vriendschap uit jeugd

Vrienden uit je jeugd zijn mensen die je al kennen zoals je bent. Deze vriendschappen verdwijnen of verwateren dikwijls, bijvoorbeeld door uit elkaar te groeien (bv. andere studies), verhuis, of andere vriendschappen. Omdat het later niet altijd gemakkelijk is om nieuwe vrienden te maken, kan het voor jou belangrijk zijn om deze vriendschappen te onderhouden.

Het kan van belang zijn om dit open te zeggen tegen je vrienden, omdat je vrienden misschien makkelijker nieuwe vrienden maken en er niet bij stilstaan dat jij nood hebt aan het onderhouden van het contact. Benoem dat je graag contact behoudt en vraag eventueel of je vriend(in) daartoe initiatief wil nemen.

Vrienden die afstand nemen

Het gebeurt dat iemand zich niet comfortabel voelt in een (vriendschaps)relatie. Soms heeft die persoon dat zelf pas na een tijdje door. De meeste mensen zeggen dit niet rechtuit (omdat ze bang zijn om de ander te kwetsen), maar proberen op een vriendelijke manier wat afstand te nemen. Ze nemen minder initiatief om af te spreken, zeggen dat ze geen tijd hebben, bellen af op het laatste moment, hebben andere plannen, etc.

Wat kan je doen als je twijfelt of iemand meer afstand van je wil nemen?

  • Zelf minder initiatief nemen in de relatie en kijken wat er gebeurt. Als de ander nooit zelf contact opneemt en meerdere keren niet ingaat op jouw contactpogingen, is de vriendschap mogelijks verwaterd. Anderzijds hebben sommige mensen in bepaalde periodes minder energie of zin om contact te hebben, of willen ze wel contact maar lukt het niet om initiatief te nemen.
  • Rechtuit vragen, bijvoorbeeld “Ik merk dat we minder contact hebben, dat vind ik jammer, hoe zou dat komen?” of “Ik apprecieer onze vriendschap, maar als je liever minder contact hebt, dan heb ik graag dat je dat zegt.” Niet iedereen verwacht zo’n directe vraag, maar het is duidelijk.

Zelf afstand nemen

Als je rechtuit zegt dat je meer afstand wil nemen van iemand, kan dit kwetsend overkomen. Sommige mensen appreciëren de duidelijkheid, maar anderen voelen zich vooral gekwetst. Benoem dat je de ander niet wilt kwetsen en benoem de reden waarom je meer afstand wil nemen. Als de ander weet waarom de vriendschap vermindert, begrijpt hij of zij dat ook beter.

Tips & tricks

Ik bespreek vrij regelmatig met vrienden waar we staan in de relaties en hoe we het verder zien. Zo krijg ik meer duidelijkheid. Ik zeg erbij dat ik non-verbale en vage boodschappen niet goed begrijp en liefst duidelijke afspraken maak.

 

Ik maak heel concrete afspraken met mijn vrienden, over het aantal mails dat ik hen kan sturen, over hoe vaak we bellen, over de thema’s waarmee ik hen mag lastig vallen, … Dat helpt mij enorm.

 

Besef dat je vrienden ook iets uit de vriendschap moeten halen en hou daar rekening mee. Ik heb bijvoorbeeld een vriend die een hele zware mentale job heeft, en ik weet dat ik hem ’s avonds niet moet lastig vallen met mijn zorgen. Als we samen zijn maken we plezier, daar hebben we allebei deugd van.

Sofie, 32 jaar

 

Doordat ik doorgaans met meer moeilijkheden geconfronteerd wordt in het leven dan mijn vrienden, ervaar ik soms meer nood aan sociale steun van vrienden dan omgekeerd. De meeste van mijn vrienden vinden dit niet erg. Het kan echter zijn dat het bieden van sociale steun belastend is (of op een bepaald moment belastend wordt) voor vrienden (bv. een vriend die in zijn job veel problemen meemaakt, of die geconfronteerd wordt met moeilijkheden in een partnerrelatie). Ik probeer steeds duidelijkheid te krijgen over wat ik kan betekenen voor de ander en wat de ander wil en kan betekenen voor mij.

 

Maak goede afspraken met je vrienden.
Spreek met hen af hoeveel mails jullie sturen per dag, voor welke problemen je mag bellen, wat jullie wel en niet samen doen.

Sofie, 32 jaar